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Atualizado: Abr 29


“Todas as forças do inferno estavam combinadas contra nós no princípio. Nem tudo era bênção. Na realidade, a luta foi tremenda. Satanás procurava espíritos imperfeitos, como sempre, para destruir o trabalho se possível. Mas o fogo não podia ser apagado. Irmãos fortes haviam se reunido com a ajuda do Senhor. Aos poucos, levantou-se uma onda de vitória. Mas tudo isso veio de um pequeno começo, uma pequenina chama.” - Frank Bartleman (Abril de 1906, Los Angeles – Califórnia.)

Há 113 anos, o avivamento da Rua Azusa, na cidade de Los Angeles – EUA, começava a marcar profundamente a história do cristianismo. Atualmente, cerca de 700, dos 800 milhões de protestantes no mundo foram influenciados pelo movimento pentecostal iniciado nessa missão.

A “pequenina chama”, ou o catalisador usado por Deus nesse grande mover no século XX, foi William J. Seymour. Nascido na cidade de Centerville, no estado de Louisiana, em 2 de maio de 1870. Filho do casal de escravos recém libertos Simon e Phyllis Seymour, William nasceu em um contexto de segregação racial e violência contra negros. A Ku Klux Klan, por exemplo, agia com violência livremente por anos. O jovem Seymour seguiu os passos dos pais e trabalhou na lavoura, e, sem educação básica, se alfabetizou sozinho, principalmente por intermédio da leitura bíblica.

Seymour encontrou sua verdadeira identidade em Jesus Cristo quando era ainda muito novo, e acreditava que o Senhor era o único que poderia salvar o ser humano. Ele foi um jovem muito espiritual, sedento pelas verdades da Palavra de Deus. As pessoas diziam que ele tinha visões do Senhor e que, ainda muito cedo em sua vida, ansiava pelo retorno de Cristo.

Mais tarde mudou-se para Cincinnati, no estado de Ohio. Foi nessa cidade que ele se sentiu chamado ao ministério; contudo, relutava consigo mesmo e estava receoso em atender. No meio de sua luta interior contraiu uma varíola (que naquele tempo era fatal). Após 3 semanas lutando contra a doença, William sobreviveu, mas perdeu a visão do olho esquerdo e contraiu profundas cicatrizes no rosto em decorrência da enfermidade. Seymour encarou a doença como consequência de não ter atendido prontamente o chamado ao ministério, então após sobreviver submeteu-se imediatamente aos planos do Senhor. Foi ordenado pela igreja Evening Light Saints e logo começou a viajar como evangelista itinerante, levantando seu próprio sustento financeiro. Ele confiava que, se Deus o havia chamado, supriria todas as suas necessidades.

Em 1906 William Seymour se matriculou na escola integral do evangelista Charles Parham. Parham foi um grande influenciador de Seymour no que diz respeito ao Pentecoste, e, partir de seus ensinos ele desenvolveu sua própria teologia à respeito do tema. Meses depois se mudou para Los Angeles, onde passou a se reunir com alguns irmãos na Rua Bonnie Brae e liderar as reuniões de oração. Quando Seymour iniciou essas reuniões, encontrou um ambiente de fome e desejo entre os irmãos da Bonnie Brae. Uma pequena chama de avivamento parecia já estar acesa sobre toda Los Angeles e muitos grupos de cristãos estavam buscando ao Senhor com um coração sincero. Um peso de expectativa tomava conta da cidade.

No dia 9 de abril, William visitou um homem chamado Sr. Lee, impôs as suas mãos sobre ele, e tão logo Seymour começou a orar, o fogo de Deus desceu sobre aquele irmão e ele começou a falar em línguas em alta voz! A primeira manifestação do poder de Deus em Los Angeles finalmente irrompe diante dos olhos de William Seymour! Os dois se alegraram muito e foram juntos para a reunião da noite na Rua Bonnie Brae. E Roberts Liardon nos ajuda a contar os relatos:

“Quando chegaram todos os cômodos estavam lotados de pessoas. Muitos já estavam orando. Seymour assumiu a direção da reunião, liderou o grupo em cânticos, testemunhos e mais orações. Depois contou ao grupo o que havia acontecido com o Sr. Lee. Assim que terminou, o próprio Sr. Lee levantou as mãos e começou a falar em línguas. Todo o grupo caiu de joelhos louvando ao Senhor e pedindo o batismo com o Espírito. Em seguida, umas seis ou sete pessoas ergueram a voz e começaram a falar em línguas. Jennie Evan Moore, que mais tarde seria a esposa de Seymour, caiu de joelhos ao lado do banquinho do piano, como uma das primeiras a falar em línguas.” (Caçadores de Deus p.120)

Outras reuniões como essa ocorreram na pequena casa da rua Bonnie Brae, terminando altas horas da madrugada e cheias da presença do Senhor e pessoas de todo canto da cidade vinham para ver a novidade e receber o batismo com o Espírito Santo! Certa reunião a casa estava tão cheia que a varanda na parte da frente cedeu! Os famintos não paravam de chegar, e William percebeu que era hora de procurar um novo lugar para que eles se reunissem.

Foi então que um prédio abandonado, que já fora serralheria, estábulo para cavalos e igreja metodista, entrou em cena. Contando com grande generosidade por parte dos irmãos que desejavam ver a obra prosseguir, William J. Seymour, transformou um antigo estábulo de cavalos, localizado na Rua Azusa 312 (região industrial da cidade), em um centro internacional de avivamento!

Para descrever como eram as reuniões em Azusa, recorro mais uma vez à excepcional descrição de Liardon: “Às vezes os cultos duravam por umas dez ou doze horas, ininterruptamente. Alguns duravam dias e noites! Muitos diziam que a congregação nunca se cansava, pois eram fortalecidos pelo Espírito Santo. E não era raro ver alguns dos participantes, depois das reuniões, reunidos em alguma rua nas primeiras horas da manhã, debaixo da luz de algum poste, falando sobre as coisas de Deus.”

Muitas curas e salvação ocorreram naqueles dias, e por muitas vezes era possível ver pessoas prostradas dezenas de metros antes de chegar ao local da reunião, porque sentiam a presença de Deus pairando sobre o lugar! Frank Bartleman, um dos intercessores do avivamento, dizia frequentemente naqueles dias que seria “melhor viver 6 meses nessa época, do que 50 anos em qualquer outro tempo”. Como foi incrível o que o Senhor fez na cidade de Los Angeles!

Em uma determinada ocasião, durante um dos cultos, um número grande de bombeiros entrou correndo ali na missão, carregando enormes mangueiras para apagar um suposto incêndio no local, mas não acharam nada! Os vizinhos haviam visto um enorme clarão que os fez pensar que o prédio da missão estivesse sendo engolido por chamas e, por isso, chamaram o corpo de bombeiros. Na verdade, o que eles viram foi a manifestação da glória de Deus!

O mover durou até 1915, aproximadamente e se espalhou por muitos outros lugares. Os milhares de visitantes, os jornais religiosos e seculares da época, além dos muitos missionários que foram enviados pela missão, alastraram o fogo do avivamento quase no mundo inteiro.

Algum tempo mais tarde, William Seymour profetizou sobre um novo derramar de Deus que viria sobre a igreja em aproximadamente 100 anos. Acreditamos na veracidade do relato, mas evidentemente tal profecia ainda não se cumpriu. Não houve nas últimas décadas algo parecido com Azusa. Seria na nossa geração?

Agora mesmo, o Senhor parece estar aumentado as expectativas no Brasil tal como fez em Los Angeles, e eu acredito que estamos às portas de um novo avivamento espiritual. Que olhar para o passado encha o seu coração de esperanças para nossa nação! Que o relato de que Deus usa homens simples como William Seymour, faça com que você se coloque à disposição Dele! E que ao fim dessa breve leitura você se junte a mim na oração: “Senhor, faz mais uma vez! Faz mais uma vez!”

Querido irmão, qual foi a última vez que os bombeiros entraram correndo pelas portas da sua igreja?


#114azuza #avivamento

Atualizado: Mai 7



PRE·CUR·SOR

Do latim praecursor – onde prae significa “antes” ou “à frente” e currere significa “correr”.

“Pre-cursor”: Aquele que corre à frente; aquele que precede; aquele que está localizado à frente de alguma coisa; o que pode aparecer de maneira antecipada; o que anuncia a chegada de.

Em uma definição simples, precursores são aqueles que estão à frente. Eles vêm a frente de outros e preparam algo, tocam antes, enfrentam, lutam e se gasta antes dos demais, porque eles estão à frente da maioria no seu tempo.

Precursores muitas vezes vão encontrar florestas e fazer as trilhas pelas quais outros vão passar. Esses que vão à frente costumam pisar em terras desconhecidas e ver o que outros ainda não viram. Enfrentam os perigos do inexplorado sem ter muitos exemplos para os guiar. Desbravam e fazem mapas para aqueles que chegarem depois. Por causa deles, encontramos caminhos no lugar de matas fechadas.

Biblicamente falando, um precursor é quem anuncia um acontecimento vindouro, quem vai adiante de alguém para anunciar sua chegada. São pessoas que vivem o presente com a sua visão no futuro. Precursores se preparam para preparar outros para os planos futuros de Deus.

A bíblia relata a história de um homem que foi chamado por Deus para ir adiante de Jesus, preparando as pessoas para responderem de forma correta quando o Messias se manifestasse ao mundo. João Batista foi colocado em sua geração para prepará-la para o Senhor:

“Houve um homem enviado por Deus, e o nome dele era João. Este veio como uma testemunha para testificar a respeito da luz, para que todos viessem a crer por meio dele.” (João 1.6-7)

“Ele dizia:‘Arrependam-se, porque está próximo o Reino dos Céus.’

Pois é a João que se refere o que foi dito por meio do profeta Isaías:

‘Voz do que clama no deserto: Preparem o caminho do Senhor, endireitem as suas veredas’”

(Mt 3.2-3)

João foi um homem estranho para o seu tempo. Viveu no deserto cerca de 18 anos, sendo isso mais da metade de sua vida. Tinha um estilo de vida de jejum e sua dieta consistia basicamente de gafanhotos e mel silvestre. Suas roupas feitas com pele de camelo também eram incomuns para seu povo. Sem amenizar a dureza de suas palavras nem mesmo ao governador Herodes, João foi preso, e pouco tempo depois decapitado. Mas como um precursor, João Batista cumpriu o propósito de sua vida, gastando-a inteiramente para o Senhor. Suas pregações e chamado ao arrependimento quebrantaram o coração de boa parte do povo e o seu anúncio “está próximo o Reino dos Céus”, foi testificado com o esperado surgimento do Messias.

Assim como Deus levantou um Precursor antes da primeira vinda de Jesus, Ele também levantará outros antes da segunda vinda, semelhantes a João Batista.

Três passagens são cruciais para essa compreensão:

1 - “E irá adiante do Senhor no espírito e poder de Elias, para converter o coração dos pais aos filhos, converter os desobedientes à prudência dos justos e habilitar para o Senhor um povo preparado.” - Lucas 1.16-17

2 - “Mas os discípulos perguntaram a Jesus: ‘Por que, então, os escribas dizem ser necessário que Elias venha primeiro?’ Jesus respondeu: ‘De fato, Elias virá e restaurará todas as coisas. Eu, porém, lhes digo que Elias já veio, e não o reconheceram; pelo contrário, fizeram com ele tudo o que quiseram. Assim também o Filho do Homem irá sofrer nas mãos deles.’ Então os discípulos entenderam que ele estava se referindo a João Batista.” - Mateus 17.10-13

3 - “Eis que eu lhes enviarei o profeta Elias, antes que venha o grande e terrível Dia do Senhor. Ele converterá o coração dos pais aos seus filhos e o coração dos filhos aos seus pais, para que eu não venha e castigue a terra com maldição.” - Malaquias 4.5-6

Isso é o que essas passagens juntas nos mostram:

João Batista não era Elias reencarnado, mas se movia com o mesmo espírito e poder, e por isso Jesus o chama de Elias. Da mesma forma, quando Malaquias diz que Elias virá antes da vinda do Senhor, ele está apontando para uma geração profética no mesmo espírito e poder de Elias, como foi João Batista, para preparar o caminho para a segunda vinda de Jesus.

Além disso, há uma profecia que parece ser apenas sobre João Batista, mas ela não se cumpre plenamente nele. Isaías diz: Uma voz clama no deserto: preparem o caminho do Senhor! No ermo façam uma estrada reta para o nosso Deus! Todos os vales serão levantados, e todos os montes e colinas serão rebaixados; o que é tortuoso será retificado, e os lugares ásperos serão aplainados. A glória do Senhor se manifestará, e toda a humanidade a verá, pois a boca do Senhor o disse.’” (Is 40.3-5)

O que Isaías está dizendo é que a mesma mensagem que João Batista pregou será anunciada e que “a glória do Senhor se manifestará, e toda a humanidade a verá”. Isso já se cumpriu? Quando essa mensagem será pregada e toda a humanidade verá a glória do Senhor? Na volta de Jesus! Então essa profecia não falava apenas sobre João Batista, mas também sobre nós!

O chamado do precursor não é para “super cristãos”. Talvez você leia sobre um João Batista perdendo a cabeça e isso te intimide. Ou você leu as palavras poder, profético e pensou: “isso não é para mim”. Mas não deixe que essas coisas parem a voz do Senhor em seu interior. Os pastores famosos não estão em todo lugar. Não estão no seu trabalho, por exemplo, mas você está. Precursores são mensageiros. Isso diz respeito a uma criança que vai sussurrar para seus amiguinhos no recreio que Jesus está vindo e a maridos que vão discipular suas famílias para serem fiéis ao Senhor. Alguns desses são músicos, outros são artistas e advogados. Pessoas que trabalham com mídia, comerciantes, empresários, médicos, garis e até alguns pregadores. Deus está erguendo o seu exército em todo lugar!

Essa é a convocação do Senhor para essa geração:

Passem, passem pelas portas! Preparem o caminho para o povo!

Aterrem, aterrem a estrada, tirem as pedras, levantem um estandarte, para os povos.

Eis que o Senhor fez ouvir até os confins da terra estas palavras:

‘Digam à filha de Sião: Eis que vem seu Salvador;

com ele vem a sua recompensa, e diante dele o seu galardão’

(Is 62.10-11)

O maior evento da história está se aproximando! Jesus Cristo está voltando para essa terra e o Senhor está convocando aqueles que irão espalhar a notícia! Em que lugar a sua voz é ouvida e a do seu pastor não? Onde você chega que o evangelista não chegou ainda? Você é o João Batista esperado em seu trabalho, meu irmão! Você é o Elias que a sua família aguarda!

Que a sua luz brilhe na escuridão deste tempo e que a sua voz seja ouvida. Você tem uma mensagem: “Eis que vem o Salvador!”.

Se levante precursor, seu Rei está vindo!


Rua Ceará 104, 5º andar
Pç. da Bandeira - RJ
20270-160

(21) 2565-6259

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